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苏州翻译公司:商业机密 vs 专利:哪种方法适合您?

Date: 2019-12-24 06:34:20Source: 志远翻译

苏州翻译公司
  公司的知识产权是其第一资产。 但是,通过专利保护此类财产的成本很高,并且专利保护不包括某些类型的内容,包括重要的客户清单。 一种可能的选择是将知识产权列为商业秘密。 商业秘密的识别受美国法律保护,并且相关的成本已大大降低。
  专利要求公司公开披露发明财产。 他们提供的保护也有时间限制,通常不超过20年,而商业秘密则得到无限期的保护。 许多公司,例如可口可乐,其秘密配方没有专利,他们选择保护其秘密,而不是在专利申请中披露它们。
  但是,专利保护的优势是巨大的。 尽管保护期有限,但它提供了更强大的保障。 如果出现一项独立的发明(通过逆向工程或其他方式),则原始产品,配方或过程仍将受专利保护。
  专利或商业秘密,正确的方法是什么? 在做出选择时,您需要仔细考虑,权衡两种方法的优缺点。
  专利与商业秘密
  根据《统一商业秘密法》(UTSA),商业秘密是“通过保持未知而获得独立经济价值的信息,包括公式,模型,汇编,程序,设备,方法,技术或过程”。 通过不适当披露秘密民事诉讼来保护商业秘密。 商业机密的著名示例包括Google的搜索排名算法,肯德基鸡肉食谱和《纽约时报》畅销书排名标准。
  取而代之的是,专利授予其持有者在预定期限(通常长达20年)内制造,销售或进口产品或工艺的专有权。 专利持有人对发明拥有垄断权。 一些商业秘密具有独特性和创造性,足以保证专利保护,但这将要求公开信息,并花费大量金钱来获得专利保护。 公司需要选择哪种途径可以提供更好的投资回报并适合其总体风险策略。
  但是,还有一些不具备专利资格的秘密,因为它们的创造力不足以授予专有权,或者属于抽象概念之类的未获得专利的领域。 在这些情况下,指定为商业秘密是保护信息或流程的唯一方法。
  明显的价格差异
  商业秘密优于专利的最大优势是成本。 专利申请是法律文件,必须包含很多细节,通常是技术细节。 专利必须向相关专利局提交,然后进行专利检索和审查。 如果已授予专利,则您还需要支付年金费用来维护它。 底线:专利的起草,提交和维护需要各级专业人员的参与。 该过程昂贵且耗时。
  但是,商业秘密不需要存档或批准。 不收取申请费,诉讼费或专利翻译费。 只需将其指定为秘密即可。 与可能需要数年的专利申请形成鲜明对比的是,该规定将立即生效。
  尽管不是必需的,但是公司可以选择通过保密协议(NDA)投资来保护其商业秘密。 但是,如果商业秘密信息被盗,则不需要保密协议即可提出UTSA索赔。 保护请求仅要求索赔人证明已做出合理的努力来保护该信息,并且该信息是错误获得的。  “合理的努力”可能意味着使人们远离禁区或保护高度敏感的文件。
  商业秘密的其他优势
  对于商业秘密,附加值通常来自秘密本身,而不是受秘密保护的内容。 例如,对Google算法的更改将引起一阵争论。 泄漏未发布的iPhone会比付费广告更好地推广该产品。 人们自然会被隐藏和神秘的事物所吸引,为包含秘密成分的产品提供内在价值。
  商业秘密的另一个大好处是无限期的保护,特别是对于具有长期利益的公司。 如果可口可乐在开始销售经典可乐时申请了专利,其配方将向公众开放。 竞争对手可能会开发出与原始版本无异的模仿。
 
  最后,涉及商业秘密时,没有政府机构对其进行监管或遵循合规程序。 只要秘密不对公众公开,公司将继续从中受益,而无需任何报告要求。
  当专利比商业秘密更可取时
  但是,选择保护商业秘密而不是专利并不是没有风险的。 尽管专利的有效期仅为20年或更短,但是它提供了更强大的保护。 商业秘密保护仅适用于非法违法行为。 它不禁止当事方为了独立获取机密而制作合法副本(例如反向工程)。
  商业秘密的指定不会阻止另一方独立开发其自己版本的产品,过程或配方。 竞争对手甚至可以为此过程申请专利并要求专有权,从而完全将原始发明人拒之门外。
  最后,公司必须保持警惕并保护其商业秘密。 无意中披露商业秘密可能会推翻这一过程,并使公司徒劳无功。 如果公司高管不遵守保密协议,有知识的人可能会泄漏。 机密一旦公开,便不再受到保护。
选择正确的方法
  将信息指定为商业秘密或专利是保护知识产权的另一种策略。 两者都有优点和缺点。
  专利虽然安全,昂贵且费时,但可以在有限的时间内提供非常有效的保护:公司专有的产品或过程将控制市场20年。 它可以在这段时间内建立品牌知名度和市场领导地位,以在专利到期后保持行业领先地位。
  尽管从理论上讲,可以无限期地保存妥善保管的商业秘密,但重要的是要认识到反向工程或复制商业秘密是完全合法的。 一项专利可能仅维持20年,但在那时,保护更加牢固:独立的发明并不是专利诉讼中的辩护。
  为了做出正确的选择,公司必须调查两个因素:
  •20年的保护期是否足够?
  •在此期间,竞争对手是否有可能进行反向工程或独立复制产品?
  在确定专利或商业秘密是否适合您之前,请进行长远考虑并确保对每种产品,工艺或配方均独立做出决定。

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